2020年3月25日

2020 亞太區皮革展 - 歐盟與美國之間的貿易糾紛

新型冠狀病毒蔓延可能加劇未來歐盟與美國之間的貿易糾紛

 

在全球正經受新型冠狀病毒考驗時提到貿易糾紛似乎是很微不足道的事,但其實了解相關的經濟影響是極其重要,能夠讓我們在疫情過後作好準備和較快恢復過來。目前最大的問題是關於恢復消費和如今的情況會持續多久。話說回來,新型冠狀病毒蔓延很有可能會加劇全球貿易關係的緊張局勢,預示會爆發新一波的衝突。隨着中國慢慢從疫情中恢復過來並準備好復產,還有全球經濟受到威脅,普遍的貿易衝突,特別是歐美之間潛在的衝突可能很快會再次發生。

 

Mr. Paquin

 

「目前的全球健康狀況將嚴重影響貿易,因為消費者非常有可能會減少購物。」法國國家皮革協會(CNC)副主席Claude Eric Paquin預計。「我們行業並沒有恢復銷售量這回事,損失了就是損失了。」他補充。

 

根據商業分析,2019新型冠狀病毒導致生產中斷,大規模的產業轉移可能會是後果之一。「長遠而言,我們肯定會看到有些生產線被遷回本國。」Paquin認同。「但對鞋業來說這是很難執行的,因為除了南歐,大部分歐洲國家都失去了專業技術和生產設備。」

 

「關於持續不斷的歐美貿易糾紛,儘管全球危機加劇和企業再三請求寬免,美國政府在3月18日仍宣佈不會豁免對中國貨品加徵的關稅,這預示着未來前景不妙。」

 

「可以預料到美國政府會用盡一切方法為難歐洲。」Paquin說。

 

美國總統特朗普在任期間已向總值超過4000億元的進口商品加徵關稅,當中涵蓋中國的服裝、法國的奢侈品以至歐洲的飛機。

 

他在2018年也中止了當時正在進行談判的《跨大西洋貿易和投資夥伴關係協定》(TTIP),這項歐盟和美國之間的貿易協議旨在促進貿易和多邊經濟增長,結果引發雙方產生貿易分歧。歐洲聯盟委員會表示,預計TTIP可以分別為歐盟、美國和世界其他國家的經濟帶來1200億、900億和1000億歐元的收益。

 

「當時終止協定是一個缺憾,我們對於這項協議為葡萄牙和歐洲鞋業帶來的益處抱有非常高的期望。」歐洲鞋業聯盟(CEC)兼葡萄牙鞋類、飾品及皮革製品製造協會(APICCAPS)主席Luís Onofre回想。在2019年期間,美國和歐盟展開了新的談判以設立「自由貿易區」(FTA)。「談判過程緩慢但持續進行中。」Onofreo保證。他表示,今年年初,世界貿易組織(WTO)允許特朗普對部分歐洲產品加徵關稅但鞋履不包括在內。

 

從葡萄牙鞋業的角度而言,中美在2019年發生貿易衝突提高了葡萄牙鞋履出口到美國的數量,創下達9000萬歐元的歷史新高,增長超過20%。「美國是葡萄牙在歐盟以外最重要的市場之一,鑒於它的規模和我們目前的市場佔有率,這個市場代表着幾乎無限的潛在增長。」Onofre說。

 

不過,考慮到目前的狀況,我們需要保持謹慎,因為現在很難作出肯定的預測。「鑒於我們在經商時需要依賴國際貿易,所有貿易糾紛對全球經濟、產業、企業和消費者都帶來直接和間接的後果。如果美國和歐盟之間的糾紛加劇,我們必然會受影響,因為美國是我們重要的市場。」Onofre提醒。

 

問題惡化是因為很多中小企業如零售商或製造商在特朗普發起貿易戰時已受到打撃,如今再遭受新冠病毒帶來的經濟惡果。

 

「對個別人士來說,貿易戰短期內帶來的後果可以是正面的,但長期的後果對所有人來說都是負面的,貿易保護主義不能夠促進經濟發展。」Onofre聲明。

 

「我代表的葡萄牙鞋業和歐洲鞋業堅決提倡自由貿易和各國之間的協議與聯盟,我堅信這是讓我們所有人通往繁榮的唯一道路。」

 

Mr. Luis Onofre

 

我們在未來數年將要解決目前處境帶來的經濟後果,期望行業和各國領導人會採取團結和全面的策略以解決疫情將帶來的挑戰。

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