介紹……羊駝!
Meyla Bianco Johnston | 11 July 2016

碩大的眼睛、甜美的氣質、厚實柔軟的羊毛……毫無疑問,羊駝是迷人的動物,而僅在少數國家才能找到牠們,亦令羊駝更具吸引力。為了更快速的理解,在體型和用途上,我們可以將羊駝比作擁有長長脖子的羊。然而,關於這個討喜的物種,還有許多趣聞。


華卡約羊駝與蘇利羊駝

羊駝有兩個品種:華卡約羊駝和蘇利羊駝。華卡約羊駝是世界上最主要的羊駝品種,而蘇利羊駝約佔世界羊駝總數的10%。華卡約羊駝的羊毛卷曲,根部垂直於皮膚,這使它們看起來毛茸茸的,像一隻泰迪熊。蘇利羊駝的羊毛是一束束的,在背部分開並柔順的向下垂。兩個品種的羊駝毛都具有很好的纖維特性,在顯微鏡下,蘇利羊駝毛表面凹凸更少,質地更為柔滑。


華卡約羊駝


蘇利羊駝


羊駝起源於美國?!

在始新世時期,駱駝科動物的祖先出現於北美地區,許多人對此表示驚奇。駱駝科的祖先有一部分越過陸橋一路遷徙,來到了中東地區,進化為駱駝,它們當中既有雙峰駝,也有單峰駝。一小部分雙峰駝(大概300到700頭)仍棲息於跨阿爾泰戈壁沙漠的某些區域,被視為野生種群。另一部分駱駝科的祖先遷徙至南美地區。美洲駝由野生南美羊駝馴化而來,而羊駝則由野生駱馬馴化而來。難以置信的是,羊駝與其祖先同時存在,這情況在世界上並不常見。

在前哥倫布文明中,野生和家養駱駝科生物的駝毛(主要是羊駝毛),都得以應用。在古代時期的一些文明中,紡織品會被小心的存放在秘魯的沙灘上,所以,現在科學家們能夠利用先進的技術,觀察到幾百年前纖維的細度和質量。這些不僅僅揭示了原始種群的奧秘,還幫助我們了解了古時紡織匠人們的驚人技巧和藝術造詣。

不幸的是,西班牙侵略者在掠奪黃金的過程中,破壞了當時南美洲居民創造的系統性的先進畜牧體系。Jane Wheeler博士對於羊駝木乃伊的研究結果表明,直到最近,現代養殖者才在駝毛纖細度方面追趕上古人的步伐。古文明時期,人們專注於發展纖細、耐用的纖維和紡織品,這是他們生活的絕對中心。事實上,駝馬和羊駝的駝毛在當時的社會中,遠比金子要珍貴的多。


華卡約羊駝在南美的高原上吃草


纖維

在柔軟度、耐用性和舒適度方面,羊駝毛纖維算得上是世界上最出色的天然纖維之一。羊駝(包括華卡約羊駝和蘇利羊駝毛在內)每年都必須進行一次剪毛,確保他們在炎熱的季節中健康舒適。羊駝毛便於紡織加工、羊駝製品耐用性高,在世界範圍內越來越受青睞。近幾十年來,許多歐洲奢侈品牌設計師都在冬季時裝或男士高爾夫系列中推出了羊駝毛產品。

目前,隨著混紡纖維和夏季涼爽超輕材料的問世,羊駝毛纖維被越來越廣泛的運用在不同季節的服飾中。在南美之外,越來越多的地方開始養殖羊駝,敏銳的消費者大眾更加意識到,羊駝毛是一種高端的材料,可以運用在各種紡織製品中。


當代農場的大明星

羊駝體型小,性情溫順,易飼養。羊駝不能單隻飼養——它們是群居動物,和同伴生活在一起使牠們開心、舒適。作為自然界中的被捕食者,它們雖然好奇心強,但時刻保持高度警覺,在很多情形下都採取群體行動,當遇到陌生的人或動物時,它們會以一種謹慎、試探性的姿態靠近。由於它們警覺性很高,人們通常將它們與羊群一起飼養,充當警報員的角色,在遭遇威脅的第一時間向牧群發出警報。

由於羊駝體型較小,大約只有不到150磅,養殖相對容易,女飼養員也足以應付,讓羊駝變得很受歡迎。美國的女性在農業生產中發揮著越來越重要的作用。現在,超過30%的農場經營者是女性,這個比率現在仍在逐年上升。

羊駝十分聰明,好奇心強,容易訓練。許多羊駝主人已經親身體驗了羊駝帶給他們的歡樂。而且,許多纖維藝術家也十分滿意他們珍貴的伙伴產出的上等羊毛。

在世界上許多國家,羊駝都飼養在大牧場中。南美洲國家中,秘魯的羊駝養殖數量遙遙領先,而在美國、加拿大、英國、澳大利亞和新西蘭等國家中,羊駝數量也不可小覷。其他國家,如蘇格蘭和挪威,也正在積極的籌建相關的機構和設施。

羊駝也被用於動物療法。許多歐美地區的大公司將羊駝帶到養老院、學校、以及殘障兒童相關機構。通常,羊駝的到來會成為一周的亮點,為循規蹈矩的人們提供片刻溫暖和恬靜,當然,還有一根長而柔軟、適於擁抱的脖子。

羊駝在世界上越來越出名,它們的受歡迎程度也日益上升。無論是作為家畜,農場寵物,還是治癒動物,它們都熠熠生輝。然而,毫無疑問,羊駝最重要的作用還是為我們生產出世界上最優質的天然纖維。

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