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展會曲終人散,卻影響深遠
Mike Redwood | 21 March 2018

第38屆APLF完結了,展商和觀眾都離開場館到機場,他們很多都腳踏運動鞋,皮革業的人也不穿皮鞋(膠鞋底就算了),好像有違承諾。單看這個現象,就已足夠顯示APLF對整個皮革業的重要性,能讓全球皮革商匯聚一起。

皮鞋展3天都有穩定的人流,展商在開展後1小時就開始忙碌起來。一如以往,場內有很多「行人」,說明需求仍比現實為低,但最主要的一群關鍵買家都忙於討價還價。

今年的皮革展提早了舉行,可能因此刺激了中國和意大利供應商參展,令他們的數目多起來,而印度、巴基斯坦及孟加拉的繁忙長廊也很突出,對於這些展商和他們的客戶來說,今年APLF的時間應該讓他們感到滿意。

埃塞俄比亞也比以往吸引更多人注意,因為大會邀請了該國總理辦工室的部長和特別顧問Dr Arkebe Oqubay作為特別嘉賓,而他為人所知的,是於2003-2005時作為首都亞的斯亞貝巴市長期間,令該區發生重大變化,其成就令他獲得非洲最佳市長的名銜。他在展覽期間作了一系列關於埃塞俄比亞發展潛力的演說,焦點放在近年的急速發展 - 全賴改善基建、政府加強對業界的了解,及當地豐富的原材料資源。

雖然面對零售業及消費者模式轉變,全球皮革業仍然屹立不倒,而事實上,轉變從未止息,製革商也一直製造相應的皮革來適應市場。以往,皮革是航海業的支柱,用來製成小船或船帆,後來皮革用來製造酒囊,數千年來更是馬匹運輸配備的製造材料。這些皮革的用途已經不再復見或逐漸被取代,但皮革仍然找到新方向,在很多用途上,仍是最上乘、時髦的物料。

要討論這個題目得花上不少時間,而APLF展會和期間一個接一個的活動同樣重要。酒會讓大家發展和鞏固關係、講座帶來新知識和激發創意、會員大會讓組織不斷進步,也省了會員的旅費。ICT、LWG、LN、中國皮革協會及GLCC都會在香港舉辦活動,而今年的製革商年度大奬頒獎典禮亦是展會亮點。

Leather Naturally(LN)舉行的早餐會,是另一場重要活動,席上探討了全球趨勢,如何令整個時尚皮革業意識到市場營銷的需要和價值 – 對皮革業界來說,這是業界文化的改變。其中一位代表發表了有力的演說,認為消費者的態度和熱誠就是最終的決定,因此不是品牌,而是大眾取態來決定皮革的價值。製革商一直都沒有推廣這訊息,但另一方面化學師就不斷發明代用品。Prime Asia總裁Jon Clark因此認為:「我們需要整個業界一起來逼使這個改變發生。」而他亦拋下一句擲地有聲的呼籲:「Participate with us (加入我們)」。他們以APLF作為背景來作出呼籲再適合不過,因為APLF孕育了LN的誕生,而APLF及展會董事局也一直堅守這個信念。

正當展商和觀眾執拾細軟離開時,一份國際報章的頭條是「司機證實賓士貴價“皮椅”為塑料」,報導指該司機把物料拿去測試,證實了他的懷疑。

在前往機場途中,製革商高層人士都對展會結果感到極度正面。APLF一直被業界視為一個極重要的平台,而經過展會後,業界已決定一致推廣這賴以維生的物料,這個決定也許就是整個展會的重要得著。

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