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羊駝:環境的明星
Meyla Bianco Johnston | 11 August 2016

世界人口總數最近已突破70億,使全球資源面臨更嚴峻的壓力。據估計,到了2050年,全球人口總數將高達105億。人類為了繼續生存,就必需提高對環境危害因素的警惕和尋找新的解決方法。 

羊駝應該在環球意識和全球奢侈品零售商的貨架上佔據一席,其中一個最重要的原因是羊駝對環境造成的影響很小。

單單是牠們的生理結構和動物習性已經非常不簡單。透過自身進化和成長,牠們對地球的有害影響微乎其微,而且能極為充分地使用資源。


抗寒性

羊駝是耐寒的動物,擁有在地球上保暖效果最好的天然纖維。牠們來自於地球上環境最嚴酷、最惡劣的高海拔高原——南美洲安第斯山脈。

相比起成年羊駝,年齡小於一歲的小羊駝(Cria)可能需要更多的照料,但只要牠們能平安渡過出世首幾個月的關鍵時段,牠們便可以健康茁壯地生活20年。


羊駝易於飼養,能夠忍耐寒冷氣候,而且比起其他產毛動物,牠們能夠從少量的食物中吸取更多的營養。


高效的轉化能力

羊駝的飲水量遠遠少於其他類似的產毛動物。由於水源只出現於高原中地勢較低的地方,生活在高原的羊駝已在一個十分嚴酷的環境下進化。地球上的水資源越來越少,羊駝也因此變得越來越具吸引力。

羊駝有三個胃作為消化系統,使牠們能夠消化和代謝大部分的食物,很少造成浪費。雖然人們認為所有的反芻動物都能充分地消化食物,但由於羊駝在嚴苛的環境下長大,獨特的胃部使牠們比其他反芻動物更能有效地利用和消化食物。只需要青草或乾草和適當的礦物質已足夠養活牠們。

此外,適合羊駝進食的食物種類廣泛,所以不需要為了飼養羊駝而專門種植某種植物,也使得牧草能快速再生。牠們已依靠著大自然賦予的技巧生存已久。

許多高纖維、低蛋白的草類植物都是羊駝的優質飼料,包括一些原生品種。而原生植物並不需要施用化肥便可以茁壯生長。因此,羊駝可以幫助我們減少造成水污染的其中一個主要因素——化學肥料和難以避免的過度使用和外流污染。

與羊和其他動物不同,由於羊駝有較高的轉化率,使牠們也可以在沙漠和山地平原上得以生存和繁衍。簡單來說,牠們所需的食物量較其他動物少。

一隻經妥善喂養的羊駝每年產出的羊駝毛能製作4至5件毛衣,而同樣的產量則需要4隻山羊才能完成。


體重

羊駝的體重比其他產毛動物輕,所以對土壤的壓力較小。土壤壓力過大容易令生態系統變得貧瘠。羊的體重取決於其性別,範圍由90至450磅不等(公羊比母羊重),而羊駝的體重僅為100至150磅(45.3公斤)。

鬆軟的土壤有利於植被、蚯蚓及其他生物生長,使土壤更健康。比起被壓實的土壤,通氣量大的土壤能讓植被更快速地生長。而植被能提升土壤的蓄水能力,減少徑流,亦能為羊駝提供營養。


嘴部

由於羊駝上顎的牙齒較少,牠們吃草的方式與那些上下顎都有牙齒的產毛動物不同。羊駝只會吃草叢堆上面的牧草,而不會傷害到牧草的根部。

相反,山羊會咬下整根牧草,使其根部暴露在土壤外,從而增加牧草再生的時間和難度。鬆散的土壤會容易被氣候侵蝕,造成土壤流失、消耗和侵蝕。牧草再生時間變長意味著牲畜的飼料減少,需要乾草作糧食補給,這樣會增加牧場主人的額外開支,而且也會增加對運輸的需求。運送牧草的車輛會燃燒化石能源,對環境造成污染。


羊駝的嘴部進化得十分特別,在高原上,牠們能在吃草時不傷害周圍的土壤。


羊駝蹄

羊駝蹄有兩隻腳趾,蹄下有軟墊,與狗爪相似。在牠們的家鄉南美,牠們的兩隻腳趾會在富含二氧化矽的土壤中自然磨損。由於腳底的軟墊,牠們在踩踏草地時對草地造成的影響很小。相反,山羊等其他產毛牲畜的蹄子會挖開草皮,造成土壤侵蝕。近年來,蒙古地區草原荒漠化就是過度放牧山羊造成的。


羊駝腳下有軟墊,能減少對土壤的破壞;牠們的胃使其能從食物中吸收最多的營養。


糞便

一個牧群中的羊駝都會在同一個地方排便,因此,相比其他產毛動物,清理羊駝糞便所消耗的時間會較短。牠們的糞便形狀是圓形的顆粒,十分容易清理。

園藝家不斷在找尋經濟、自然和有機的肥料,羊駝生產的糞肥就是世界上最好的肥料之一。園丁喜歡把羊駝的糞便稱為「隨時間分解」的顆粒肥料,因為它不會像合成肥料般在水中釋出任何有毒物質。


羊毛脂

羊毛脂是羊毛上天然產生的一種油膩物質,在羊毛進行加工之前必須徹底清除。羊駝毛基本上不含羊毛脂,在生產紡織品前,可以簡單地使用環保肥皂去除羊駝毛上極少量的羊毛脂。這可減少化學清洗劑的使用量,簡化洗滌流程,也對環境無害。

除了羊駝本身的優點,還有更多的原因能證明羊駝毛在環境保護方面比任何其他天然動物纖維更為優秀。無可否認地,在生態的可持續性方面,羊駝的確是最厲害的動物。

隨著羊駝在南美洲以外地區的知名度越來越高,優質的羊駝毛被用作生產全球消費者都喜愛的服飾,它們將會被視為在地球上最具吸引力和最實用的天然纖維,也將成為未來紡織品業的希望。

如欲了解更多關於羊駝與羊駝毛的資訊,歡迎參與9月23日在國際羊絨交易會期間由Alpaca Culture主持的免費研討會,詳情將稍後公佈於國際羊絨交易會網站按此瀏覽更多羊駝與羊駝毛資訊。

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