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羊驼:环境的明星
Meyla Bianco Johnston | 11 August 2016

世界人口总数最近已突破70亿,使全球资源面临更严峻的压力。据估计,到了2050年,全球人口总数将高达105亿。人类为了继续生存,就必需提高对环境危害因素的警惕和寻找新的解决方法。 

羊驼应该在环球意识和全球奢侈品零售商的货架上占据一席,其中一个最重要的原因是羊驼对环境造成的影响很小。

单单是它们的生理结构和动物习性已经非常不简单。透过自身进化和成长,它们对地球的有害影响微乎其微,而且能极为充分地使用资源。


抗寒性

羊驼是耐寒的动物,拥有在地球上保暖效果最好的天然纤维。它们来自於地球上环境最严酷、最恶劣的高海拔高原——南美洲安第斯山脉。

相比起成年羊驼,年龄小於一岁的小羊驼(Cria)可能需要更多的照料,但只要它们能平安渡过出世首几个月的关键时段,它们便可以健康茁壮地生活20年。


羊驼易於饲养,能够忍耐寒冷气候,而且比起其他产毛动物,它们能够从少量的食物中吸取更多的营养。


高效的转化能力

羊驼的饮水量远远少於其他类似的产毛动物。由於水源只出现於高原中地势较低的地方,生活在高原的羊驼已在一个十分严酷的环境下进化。地球上的水资源越来越少,羊驼也因此变得越来越具吸引力。

羊驼有三个胃作为消化系统,使它们能够消化和代谢大部分的食物,很少造成浪费。虽然人们认为所有的反刍动物都能充分地消化食物,但由於羊驼在严苛的环境下长大,独特的胃部使它们比其他反刍动物更能有效地利用和消化食物。只需要青草或乾草和适当的矿物质已足够养活它们。

此外,适合羊驼进食的食物种类广泛,所以不需要为了饲养羊驼而专门种植某种植物,也使得牧草能快速再生。它们已依靠着大自然赋予的技巧生存已久。

许多高纤维、低蛋白的草类植物都是羊驼的优质饲料,包括一些原生品种。而原生植物并不需要施用化肥便可以茁壮生长。因此,羊驼可以帮助我们减少造成水污染的其中一个主要因素——化学肥料和难以避免的过度使用和外流污染。

与羊和其他动物不同,由於羊驼有较高的转化率,使它们也可以在沙漠和山地平原上得以生存和繁衍。简单来说,它们所需的食物量较其他动物少。

一只经妥善喂养的羊驼每年产出的羊驼毛能制作4至5件毛衣,而同样的产量则需要4只山羊才能完成。


体重

羊驼的体重比其他产毛动物轻,所以对土壤的压力较小。土壤压力过大容易令生态系统变得贫瘠。羊的体重取决於其性别,范围由90至450磅不等(公羊比母羊重),而羊驼的体重仅为100至150磅(45.3公斤)。

松软的土壤有利於植被、蚯蚓及其他生物生长,使土壤更健康。比起被压实的土壤,通气量大的土壤能让植被更快速地生长。而植被能提升土壤的蓄水能力,减少径流,亦能为羊驼提供营养。


嘴部

由於羊驼上颚的牙齿较少,它们吃草的方式与那些上下颚都有牙齿的产毛动物不同。羊驼只会吃草丛堆上面的牧草,而不会伤害到牧草的根部。

相反,山羊会咬下整根牧草,使其根部暴露在土壤外,从而增加牧草再生的时间和难度。松散的土壤会容易被气候侵蚀,造成土壤流失、消耗和侵蚀。牧草再生时间变长意味着牲畜的饲料减少,需要乾草作粮食补给,这样会增加牧场主人的额外开支,而且也会增加对运输的需求。运送牧草的车辆会燃烧化石能源,对环境造成污染。


羊驼的嘴部进化得十分特别,在高原上,它们能在吃草时不伤害周围的土壤。


羊驼蹄

羊驼蹄有两只脚趾,蹄下有软垫,与狗爪相似。在它们的家乡南美,它们的两只脚趾会在富含二氧化矽的土壤中自然磨损。由於脚底的软垫,它们在踩踏草地时对草地造成的影响很小。相反,山羊等其他产毛牲畜的蹄子会挖开草皮,造成土壤侵蚀。近年来,蒙古地区草原荒漠化就是过度放牧山羊造成的。


羊驼脚下有软垫,能减少对土壤的破坏;它们的胃使其能从食物中吸收最多的营养。


粪便

一个牧群中的羊驼都会在同一个地方排便,因此,相比其他产毛动物,清理羊驼粪便所消耗的时间会较短。它们的粪便形状是圆形的颗粒,十分容易清理。

园艺家不断在找寻经济、自然和有机的肥料,羊驼生产的粪肥就是世界上最好的肥料之一。园丁喜欢把羊驼的粪便称为「随时间分解」的颗粒肥料,因为它不会像合成肥料般在水中释出任何有毒物质。


羊毛脂

羊毛脂是羊毛上天然产生的一种油腻物质,在羊毛进行加工之前必须彻底清除。羊驼毛基本上不含羊毛脂,在生产纺织品前,可以简单地使用环保肥皂去除羊驼毛上极少量的羊毛脂。这可减少化学清洗剂的使用量,简化洗涤流程,也对环境无害。

除了羊驼本身的优点,还有更多的原因能证明羊驼毛在环境保护方面比任何其他天然动物纤维更为优秀。无可否认地,在生态的可持续性方面,羊驼的确是最厉害的动物。

随着羊驼在南美洲以外地区的知名度越来越高,优质的羊驼毛被用作生产全球消费者都喜爱的服饰,它们将会被视为在地球上最具吸引力和最实用的天然纤维,也将成为未来纺织品业的希望。

如欲了解更多关於羊驼与羊驼毛的资讯,欢迎参与9月23日在国际羊绒交易会期间由Alpaca Culture主持的免费研讨会,详情将稍後公布於国际羊绒交易会网站按此浏览更多羊驼与羊驼毛资讯。

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