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介绍……羊驼!
Meyla Bianco Johnston | 11 July 2016

硕大的眼睛丶甜美的气质丶厚实柔软的羊毛……毫无疑问,羊驼是迷人的动物,而仅在少数国家才能找到它们,亦令羊驼更具吸引力。为了更快速的理解,在体型和用途上,我们可以将羊驼比作拥有长长脖子的羊。然而,有关这个讨喜的物种,还有许多趣闻。


华卡约羊驼与苏利羊驼

羊驼有两个品种:华卡约羊驼和苏利羊驼。华卡约羊驼是世界上最主要的羊驼品种,而苏利羊驼约占世界羊驼总数的10%。华卡约羊驼的羊毛卷曲,根部垂直於皮肤,这使它们看起来毛茸茸的,像一只泰迪熊。苏利羊驼的羊毛是一束束的,在背部分开并柔顺的向下垂。两个品种的羊驼毛都具有很好的纤维特性,在显微镜下,苏利羊驼毛表面凹凸更少,质地更为柔滑。


华卡约羊驼


苏利羊驼


羊驼起源於美国?!

在始新世时期,骆驼科动物的祖先出现於北美地区,许多人对此表示惊奇。骆驼科的祖先有一部分越过陆桥一路迁徙,来到了中东地区,进化为骆驼,它们当中既有双峰驼,也有单峰驼。一小部分双峰驼(大概300到700头)仍栖息於跨阿尔泰戈壁沙漠的某些区域,被视为野生种群。另一部分骆驼科的祖先迁徙至南美地区。美洲驼由野生南美羊驼驯化而来,而羊驼则由野生骆马驯化而来。难以置信的是,羊驼与其祖先同时存在,这情况在世界上并不常见。

在前哥伦布文明中,野生和家养骆驼科生物的驼毛(主要是羊驼毛),都得以应用。在古代时期的一些文明中,纺织品会被小心的存放在秘鲁的沙滩上,所以,现在科学家们能够利用先进的技术,观察到几百年前纤维的细度和质量。这些不仅仅揭示了原始种群的奥秘,还帮助我们了解了古时纺织匠人们的惊人技巧和艺术造诣。

不幸的是,西班牙侵略者在掠夺黄金的过程中,破坏了当时南美洲居民创造的系统性的先进畜牧体系。Jane Wheeler博士对於羊驼木乃伊的研究结果表明,直到最近,现代养殖者才在驼毛纤细度方面追赶上古人的步伐。古文明时期,人们专注於发展纤细丶耐用的纤维和纺织品,这是他们生活的绝对中心。事实上,驼马和羊驼的驼毛在当时的社会中,远比金子要珍贵的多。


华卡约羊驼在南美的高原上吃草


纤维

在柔软度丶耐用性和舒适度方面,羊驼毛纤维算得上是世界上最出色的天然纤维之一。羊驼(包括华卡约羊驼和苏利羊驼毛在内)每年都必须进行一次剪毛,确保他们在炎热的季节中健康舒适。羊驼毛便於纺织加工丶羊驼制品耐用性高,在世界范围内越来越受青睐。近几十年来,许多欧洲奢侈品牌设计师都在冬季时装或男士高尔夫系列中推出了羊驼毛产品。

目前,随着混纺纤维和夏季凉爽超轻材料的问世,羊驼毛纤维被越来越广泛的运用在不同季节的服饰中。在南美之外,越来越多的地方开始养殖羊驼,敏锐的消费者大众更加意识到,羊驼毛是一种高端的材料,可以运用在各种纺织制品中。


当代农场的大明星

羊驼体型小,性情温顺,易饲养。羊驼不能单只饲养——它们是群居动物,和同伴生活在一起使它们开心丶舒适。作为自然界中的被捕食者,它们虽然好奇心强,但时刻保持高度警觉,在很多情形下都采取群体行动,当遇到陌生的人或动物时,它们会以一种谨慎丶试探性的姿态靠近。由於它们警觉性很高,人们通常将它们与羊群一起饲养,充当警报员的角色,在遭遇威胁的第一时刻向牧群发出警报。

由於羊驼体型较小,大约只有不到150磅,养殖相对容易,女饲养员也足以应付,这让羊驼变得很受欢迎。美国的女性在农业生产中发挥着越来越重要的作用,现在,超过30%的农场经营者是女性,这个比率现在仍在逐年上升。

羊驼十分聪明,好奇心强,容易训练。许多羊驼主人已经亲身体验了羊驼带给他们的欢乐。而且,许多纤维艺术家也十分满意他们珍贵的伙伴产出的上等羊毛。

在世界上许多国家,羊驼都饲养在大牧场中。南美洲国家中,秘鲁的羊驼养殖数量遥遥领先,而在美国丶加拿大丶英国丶澳大利亚和新西兰等国家中,羊驼数量也不可小觑。其他国家,如苏格兰和挪威,也正在积极的筹建相关的机构和设施。

羊驼也被用於动物疗法。许多欧美地区的大公司将羊驼带到养老院丶学校丶以及残障儿童相关机构。通常,羊驼的到来会成为一周的亮点,为循规蹈矩的人们提供片刻温暖和恬静,当然,还有一根长而柔软丶适於拥抱的脖子。

羊驼在世界上越来越出名,它们的受欢迎程度也日益上升。无论是作为家畜,农场宠物,还是治愈动物,它们都熠熠生辉。然而,毫无疑问,羊驼最重要的作用还是为我们生产出世界上最优质的天然纤维。

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